SpaceX-Rakete erfolgreich gestartet Elon Musk bringt erstmals vier Weltraumtouristen ins All

Tesla-Gründer Elon Musk hat es geschafft: Erstmals sind vier Touristen mit einer Rakete seines Raumfahrtunternehmens SpaceX eigenständig für mehrere Tage ins All gestartet. Dort werden sie in Rekordhöhe die Erde umfliegen.
Die "Inspiration4": Eine Rakete vom Typ Falcon 9 des Raumfahrtunternehmens SpaceX hat die vier Touristen Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor und Chris Sembroski (v.l.n.r.) ins Weltall befördert

Die "Inspiration4": Eine Rakete vom Typ Falcon 9 des Raumfahrtunternehmens SpaceX hat die vier Touristen Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor und Chris Sembroski (v.l.n.r.) ins Weltall befördert

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INSPIRATION 4 / via REUTERS

Die ersten Weltraumtouristen sind an Bord einer SpaceX-Rakete des von Elon Musk (50) geführten Raumfahrtunternehmens auf dem Weg ins Weltall. Die Mission "Inspiration 4" hob an einer Trägerrakete des Typs Falcon mit dem milliardenschweren Gründer und Geschäftsführer des Finanzdienstleisters Shift4 Payments, Jared Isaacman (38), sowie seinen drei Begleitern um 20:03 Uhr (Ortszeit) vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida ab, wie der SpaceX-Webcast in der Nacht zu Donnerstag zeigte.

Der Flug ist die erste bemannte Mission in die Erdumlaufbahn ohne professionelle Astronauten, der weit über die Grenze zum Weltraum hinaus in den Orbit führt. Die Crew-Dragon-Kapsel fliegt per Autopilot und kann im Notfall von der Erde aus ferngesteuert werden. Rund zwölf Minuten nach dem Start löste sich die Raumkapsel mit den Passagieren von der zweiten Antriebsstufe der Rakete. Sie soll sich bis zu 575 Kilometer von der Erde entfernen. Nach ihrem Ausflug sollen die Weltraumtouristen vor der Küste Floridas landen.

Der 38-jährige E-Commerce-Milliardär Jared Isaacman, der den Flug gechartert hatte, sagte: "Wenige sind vor uns gegangen und viele werden folgen." Er hatte eine bislang ungenannte Summe an Tesla-Gründer Musk gezahlt, um sich und seine drei Mitstreiter für drei Tage in die Erdumlaufbahn zu schicken. Das "Time Magazine" beziffert den Ticketpreis für alle vier Plätze auf 200 Millionen Dollar. Das Raumschiff wurde mit einer speziellen Beobachtungskuppel anstelle der üblichen Andock-Luke ausgestattet, damit die vier Laien-Astronauten die Aussicht ins All genießen können.

Entferntester Flug eines Menschen von der Erde seit 1972

Die Umlaufbahn in rund 575 Kilometern Höhe ist höher als die der Internationalen Raumstation ISS oder des Hubble-Weltraumteleskops und laut SpaceX der am weitesten von der Erde entfernte Flug eines Menschen seit dem Ende des Apollo-Mondprogramms der Nasa im Jahr 1972. In dieser Höhe soll die Crew die Erde alle 90 Minuten einmal umrunden, und zwar mit einer Geschwindigkeit von etwa 27.360 Kilometern pro Stunde, also etwa dem 22-fachen der Schallgeschwindigkeit.

Die konkurrierenden Unternehmen Virgin Galactic von Richard Branson (71) und Blue Origin von Amazon-Gründer Jeff Bezos (57) boten wohlhabenden Weltraumtouristen bislang nur ein kurzes Eintauchen in die Schwerelosigkeit: Ihre jeweiligen Jungfernflüge mit Branson und Bezos an Bord erreichten die Grenze zwischen Luft- und Raumfahrt, die sogenannte Karman-Linie bei rund 100 Kilometern Höhe.

Die drei jetzt mitreisenden Weltraumtouristen wurden im Zuge eines Wettbewerbs ausgewählt und dabei für eine Netflix-Dokumentation begleitet. Die 29-jährige Arzthelferin Hayley Arceneaux fliegt, nachdem sie als Kind eine Krebserkrankung überlebt hatte, als bisher jüngste US-Amerikanerin in die Erdumlaufbahn. Der 42-jährige Chris Sembroski ist ein Veteran der US-Luftwaffe und die 51-jährige Sian Proctor eine Geowissenschaftlerin, die 2009 beinahe als Nasa-Astronautin ausgewählt worden war.

rei/Reuters, AFP

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