Rekordjäger Steve Fossett vermisst

Der Extremsportler Steve Fossett hält Weltrekorde im Ballonfahren, Segeln und Fliegen. Er durchschwamm den Ärmelkanal und nahm am 24-Stunden-Rennen von Le Mans teil. Nun ist Fossett verschollen. Der weltberühmte Abenteurer verschwand, als er mit einer Leichtflugzeug über dem US-Bundesstaat Nevada unterwegs war.

Reno - Betont optimistisch geben sich die Einsatzleiter, die in der Wüste von Nevada die Suchaktion nach dem verschwundenen Abenteurer Steve Fossett organisieren. Schließlich ist es nicht das erste Mal, dass von dem 63-Jährigen jede Spur fehlt. 30 Meilen legte er einst zu Fuß zurück, als er nach einer Notlandung Hilfe holen musste.

Doch die Mannschaft, die das unwirtliche, 600 Quadratmeilen riesige Gebiet in Nevada aus der Luft absucht, macht sich auch keine Illusionen. "Es ist ein ziemlich großer Heuhaufen", sagte Major Cynthia S. Ryan von der Zivilen Luftfahrtbehörde dem Nachrichtensender CNN. "Und so ein Flieger ist zweifelsohne eine kleine Nadel."

Am Montagnachmittag war Fossett verschwunden, nachdem er mit seiner einmotorigen Maschine in der Nähe der Ortschaft Yerington in Nevada aufgebrochen war. Fossett hatte Treibstoff für vier bis fünf Flugstunden im Tank, heißt es bei CNN. Sechs Stunden, nachdem er losgeflogen war, begann die Suchaktion. Heftige Winde erschwerten die Arbeit. Hubschrauber, die Nationalgarde und die Polizei unterstützen sie. Bisher wurde kein Notsignal aufgefangen, wie es bei einem harten Aufprall üblich ist.

"Steve war in südlicher Richtung unterwegs", sagte Cynthia S. Ryan CNN, "er war auf der Suche nach ausgetrockneten Flussbetten, weil er was ganz bestimmtes für die Zukunft plante." Ryan zufolge will Fossett mit einem Landfahrzeug einen neuen Geschwindigkeitsrekord aufstellen.

Das zweisitzige Flugzeug vom Typ Citabria Super Decathlon, in dem Fossett unterwegs war, werde häufig für Flugakrobatikmanöver benutzt, hieß es. CNN-Informationen zufolge trug Fossett keinen Fallschirm.

Fossett, der als erster Mensch die Erde in einem Heißluftballon umrundet hat, stellte mit seinen wagemutigen Abenteuern bislang mehr als hundert Weltrekorde auf. Zuletzt flog er im Jahr 2005 allein und ohne Zwischenstopp in einem Flugzeug gut 42.000 Kilometer einmal um die Welt. Außerdem schwamm er durch den Ärmelkanal, durchquerte mit dem Hundeschlitten Alaska, bestieg Achttausender und umrundete mit dem Segelschiff den Globus.

"Steve ist ein alter Haudegen", schrieb laut CNN Richard Branson, Freund von Fossett und Chef von Virginia Atlantic - jenem Konzern, der einst die Weltumrundung gesponsert hatte. "Ich vermute, er wartet gerade neben seinem Flugzeug auf jemanden, der ihn abholt. Steve hatte schon viel größere Herausforderungen zu meistern."

manager-magazin.de mit Material von ap