Gehaltspoker Wie viel bin ich wert?

Der Satz ist im Bewerbungsgespräch gefürchtet wie kein anderer: "Und wie viel möchten Sie verdienen?" Was antworten? Hoch pokern? Bescheiden sein? Ausweichen? Eine gute Vorbereitung mithilfe von Gehaltschecks hilft, auch hier sicher aufzutreten.

"Gut die Hälfte derer, die einen neuen Job suchen, haben keine realistische Vorstellung davon, wie viel sie verlangen können", berichtet Karriereberater Jürgen Hesse.

Die Frage nach dem angestrebten Verdienst ist in der Tat brisant: Wer zu wenig fordert, signalisiert mangelndes Selbstbewusstsein, macht sich gar verdächtig. Ein erfahrener Arbeitgeber dürfte an der Kompetenz des Kandidaten zweifeln. Andererseits wird nach Expertenschätzung regelmäßig etwa ein Drittel aller Bewerber wegen zu hoher Gehaltsvorstellungen abgewiesen.

In Stellenanzeigen fragen Unternehmen oft ausdrücklich nach dem Gehaltswunsch. Und dem oft gehörten Ratschlag, im Bewerbungsschreiben keine Zahlen zu nennen oder mit Verweisen auf das "Branchenübliche" zu verweisen, will sich Jürgen Hesse nicht anschließen.

Was ist realistisch und angemessen?

"Heutzutage müssen die Personaler auch bei einfachsten Jobs mit einer Flut von Bewerbern rechnen", erklärt der Autor zahlreicher Ratgeber. "Um diesem Ansturm Herr zu werden, sortieren sie die eingehenden Bewerbungen nach harten Kriterien - und dazu zählt auch eine passende Gehaltsvorstellung. Wenn also in der Anzeige ein Gehaltswunsch verlangt wird, muss man das ernst nehmen."

Ein ausdrucksstarkes Foto, ein lückenloser Lebenslauf, ein kreatives Anschreiben - wer auf der Suche nach dem Traumjob ist, weiß um deren Bedeutung in einer Bewerbungsmappe. Aber erst ein angemessener Gehaltswunsch rundet eine herausragende Bewerbung ab und könnte das i-Tüpfelchen sein und bei der Vielzahl der Kandidaten den Ausschlag zu einer Einladung zum persönlichen Gespräch geben. Spätestens dann geht es um konkrete Zahlen. Und dann muss man in der Lage sein, ein realistisches und angemessenes Gehalt einzufordern. Doch was ist realistisch und angemessen?

Trotz Krise nicht unter Wert verkaufen

Trotz Krise nicht unter Wert verkaufen

Bislang verlässliche Größen wie das letzte Gehalt haben ausgedient. Viele Gehaltsrahmen stammen aus der vergangenen Boom-Phase und können in der derzeitigen Situation kaum noch bezahlt werden - zumal selbst Führungskräfte inzwischen bereit sind, für einen Job mit Perspektive auf große Teile ihres bisherigen Gehalts zu verzichten. Abschläge von bis zu 50 Prozent sind längst keine Ausnahmen mehr.

Damit man sich in Zeiten der Krise nicht unter Wert verkauft, empfiehlt Jürgen Hesse, sich vor einer Bewerbung genauestens über den eigenen Marktwert zu informieren. Nur wenige Bewerber verfügen über ein umfassendes Netzwerk, das einen solchen Überblick ermöglicht.

Deshalb bieten Gehaltsstudien der großen Unternehmensberater eine entsprechende Alternative. Andere Anbieter haben sich auf die individuelle Vergütungsberatung spezialisiert; ihr Service, der sich speziell an Privatpersonen richtet, ist deutlich preiswerter. Auf der Grundlage tausender Vergleichsdaten lässt sich in einer persönlichen Gehaltsanalyse schnell und zuverlässig der eigene Marktwert ermitteln.

Gehaltsthema erst am Ende des Gesprächs anschneiden

Philip Bierbach, Geschäftsführer der Vergütungsberatung Personalmarkt für Privatkunden, betont: "Das Wissen, die richtige Antwort auf die Frage nach dem Gehaltswunsch parat zu haben, sichert den Bewerber in dreifacher Hinsicht ab: Zum einen bewahrt es davor, sich vom Personalchef mit zu niedrigen Vorschlägen über den Tisch ziehen zu lassen. Zum anderen hat der Bewerber die Sicherheit, sich nicht mit zu hohen Forderungen aller Jobchancen zu berauben. Und schließlich beweist er seine Kompetenz, in dem er das Gehaltsgefüge seiner Branche sowie die Anforderungen der zu besetzenden Stelle realistisch einschätzen kann."

Bei aller Bedeutung der Gehaltsfrage gibt Karriereberater Jürgen Hesse aber noch einen guten Rat: "Vermitteln Sie als Bewerber nicht den Eindruck, als gehe es Ihnen in erster Linie ums Geld. Zwar kann man das Thema mittlerweile auch selber anschneiden. Aber wirklich erst zum Schluss des Bewerbungsgesprächs, wenn der 'Fisch an der Angel ist'. Mit dem Wissen, der richtige Kandidat zu sein und der Sicherheit, den eigenen Marktwert zu kennen, lässt sich viel leichter die eigene Gehaltsvorstellung realisieren."

Vergütungsstudien und Gehaltsanalysen können heute bequem über das Internet bestellt werden. Eine Möglichkeit ist der Gehaltscheck von manager-magazin.de, der nicht nur die Kontrolle des gegenwärtigen Gehalts ermöglicht, sondern auch die Überprüfung der eigenen Vorstellungen vom künftigen Einkommen. Unter "Mehr im Internet" finden sich weitere Gehaltschecks, auch für Unternehmen.

Von Jörn Rollfinke, Personalmarkt.de

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