US-Justizministerium klagt an Antiviren-Guru McAfee droht lange Haftstrafe

Betrug mit Kryptowährungen, Verschwörung zur Geldwäsche - das US-Justizministerium erhebt schwere Vorwürfe gegen den Antiviren-Pionier John McAfee und hat den schillernden Unternehmer sowie seinen Berater angeklagt.
John McAfee: Der Antivirensoftware-Pionier, dessen ehemalige Firma immer noch seinen Namen trägt, wurde wegen Betrugs und Geldwäsche-Verschwörung angeklagt

John McAfee: Der Antivirensoftware-Pionier, dessen ehemalige Firma immer noch seinen Namen trägt, wurde wegen Betrugs und Geldwäsche-Verschwörung angeklagt

Foto: DARRIN ZAMMIT LUPI / REUTERS

Der Software-Entwickler und Antiviren-Pionier John McAfee soll in den USA wegen Betrugs mit Kryptowährungen und Verschwörung zur Geldwäsche vor Gericht gebracht werden. Das Justizministerium veröffentlichte am späten Freitagabend die Anklage, bei einer Verurteilung drohen McAfee jahrelang Gefängnis und hohe Geldstrafen.

Der 75-Jährige war im Oktober auf Betreiben von US-Strafverfolgern in Spanien festgenommen worden, die bereits Anklage gegen ihn wegen Steuerhinterziehung und unlauterer Werbung für Kryptowährungen erhoben hatten. Eine Stellungnahme McAfees lag zunächst nicht vor. Den US-Behörden zufolge ist er weiter in Spanien in Haft. Sein mitangeklagter Berater und Leibwächter Jimmy Gale Watson Jr wurde am Donnerstagabend in Texas verhaftet. Beide sehen sich auch zivilrechtlichen Anklagen der U.S. Securities and Exchange Commission ausgesetzt.

US-Ermittler werfen dem Unternehmer und Watson vor, Millionen von Dollar durch Gaunereien mit Kryptowährungen erschwindelt zu haben. Sie sollen McAfees große Twitter-Anhängerschaft ausgenutzt haben, um die Preise von "Altcoins" durch ein sogenanntes Pump-and-Dump-Schema künstlich in die Höhe zu treiben und Zahlungen zu verbergen, die McAfee von Startup-Unternehmen erhielt, um Initial Coin Offerings (mehr zu ICOs hier ) zu fördern.

Die Staatsanwältin von Manhattan, Audrey Strauss, erklärte: "McAfee und Watson nutzten [...] den Enthusiasmus der Investoren im aufstrebenden Kryptowährungsmarkt aus, um durch Lügen und Betrug Millionen zu verdienen." Die beiden sind in insgesamt sieben Punkten angeklagt, auf die laut Justizministerium jeweils maximale Haftstrafen von fünf bis 20 Jahren stehen.

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McAfee hatte in den 80er Jahren das nach ihm benannte, auf Antiviren-Software spezialisierte Unternehmen McAfee gegründet, aus dem er sich in den 90er Jahren zurückzog. 2012 machte McAfee durch eine abenteuerliche Flucht durch den Dschungel Schlagzeilen, als nach einem Mord an seinem Nachbarn in Belize nach ihm gefahndet wurde.

rei/dpa-afx/Reuters
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