Ukraine-Krieg Russlands standhafte Verbündete

Nicht nur China weigert sich, Russlands Angriffskrieg gegen die Ukraine zu verurteilen. Auch Indien hält sich mit Kritik an Putin auffällig zurück. Steigende Lebensmittelpreise spielen dabei eine Rolle.
Ein Orignaltext aus dem "Economist"
Foto: ADNAN ABIDI / REUTERS

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Why so much of the world won’t stand up to Russia

Rising food prices and a history of Western hypocrisy and selfishness aren’t helping

When the leaders of the world’s two biggest democracies held a virtual meeting on April 11th, Narendra Modi, India’s prime minister (no. 1) approvingly quoted President Joe Biden (no. 2) back to himself: "Democracies can deliver,” Mr Modi declared. But when it came to the war in Ukraine, just what it was that democracies should be delivering went unspecified. Both men worried about the plight of Ukrainian civilians. Although Mr Biden left no doubt whom he blamed for their suffering, Mr Modi sounded less certain. Rather than point a finger at Russia, he called for "an independent inquiry” into the horrors reported from the Ukrainian town of Bucha.

India is perhaps the most inconvenient of the serial abstainers from the West’s campaign to punish Vladimir Putin, Russia’s president, for invading Ukraine. But it is far from alone. In Asia, the Middle East, Africa and Latin America, even longtime allies and clients of America are rebuffing its entreaties to impose sanctions on Russia or merely to criticise it.

Few countries have been as brazen as Pakistan, which, under its since-ousted prime minister, Imran Khan, signed a trade deal with Russia shortly after the United Nations voted on March 2nd to deplore the invasion and demand that Russia withdraw. But many are refraining from either openly criticising or penalising Russia, owing to commercial incentives, ideological commitments, strategic ambitions or simple fear. Turkey, for example, has economic reasons to cling to the sidelines—it buys 45% of its gas from Russia—but it also has citizens endangered by the war. On March 13th Turkey’s foreign minister announced he was negotiating with Russia to extract dozens of Turkish residents from the Ukrainian city of Mariupol, which was being crushed to rubble by Russian bombs. A month later, many remain trapped.

For its part, India has a number of reasons to avoid antagonising Russia: its tradition of neutrality in global conflict, its strategic priority of confronting China, its dependence on Russian military equipment. As an added incentive, democracy itself may argue for staying on the fence: "pulling the lion’s tail” by refusing America or Britain plays well with the domestic audience. For all these reasons, when asked why India will not ally with America in this democratic cause, the mandarins who run its deep state and shape its foreign policy respond with looks of cynical scorn.

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