Donnerstag, 5. Dezember 2019

Kältewelle in den USA Gaspreis steigt drastisch - erste Firmen machen dicht

Schiefergasförderung in North Dakota: Der Fracking-Boom hat in den USA eine Energierevolution ausgelöst. Doch der kalte Winter stellt manche Firmen vor Probleme

Eine Kältewelle beschert den USA stark steigende Gaspreise - trotz des hohen Schiefergas-Angebots durch Fracking. Manche Unternehmen können ihre Rechnung für den Brennstoff schon nicht mehr bezahlen.

Hamburg - Ein Polarwirbel mit arktisch kalter Luft hält Nordamerika weiterhin fest im Griff. Die großen Seen und sogar die Niagarafälle sind zugefroren, Städte wie New York und Boston ächzen unter Neuschneemengen von bis zu 35 Zentimetern pro Tag. Die Behörden zählen mindestens 20 Kältetote, wie US-Medien berichten.

Inzwischen leiden Verbraucher, die ihre Heizung mit Gas betreiben und Unternehmen auch finanziell unter der ungewöhnlichen Wetterlage: Der Preis für Erdgas ist auf fast fünf Dollar für eine Million British thermal Units (BTU) gestiegen, pro Megawattstunde sind das etwa 13 Euro.

Das ist zwar nur die Hälfte von dem, was Gas in Europa kostet. Doch der Anstieg um etwa 150 Prozent in weniger als zwei Jahren bringt offenbar manche Kalkulation durcheinander - zumal der Anstieg in manchen Regionen noch deutlich heftiger ausfällt.

Betroffen ist vor allem der Nordosten des Landes. An der Rohstoffbörse IntercontinentalExchange musste deshalb sogar die Preisanzeige von zwei auf drei Stellen geändert werden. Tatsächlich schnellte der Preis kurzzeitig auf nie gesehene 135 Dollar pro Million BTU empor.

Manche eine Firma, die sich nicht langfristig gute Preise gesichert hat, kapituliert bereits. Die Papiermühle Gorham Paper and Tissue in New Hampshire kündigte aufgrund der hohen Gaspreise an, die Produktion herunterzufahren und Personal zu entlassen. Das berichtet die Zeitung Boston Globe.

Betroffen sind demnach weitere Papierfabriken im Bundesstaat Maine. Eine von ihnen, das Unternehmen Verso Paper, schließt seine Anlagen für zwei Wochen. "Wir können den Gaspreis nicht kontrollieren", schrieb das Unternehmen an die Mitarbeiter, wie die Zeitung Morning Sentinel berichtet.

Gaspreis könnte sich wieder einpendeln

Papierfabriken gehören zu den energieintensiven Industrien. Für die Produktion benötigen sie Prozesswärme und Strom. Beides stellen die Unternehmen oft selbst aus Erdgas her.

Gasmarktexperten rechnen damit, dass sich der Gaspreis wieder einpendelt, wenn die Kältewelle in den USA vorübergezogen ist. Auch vor Beginn der Kältewelle war der Gaspreis in den USA jedoch wieder kontinuierlich emporgeklettert.

Internationalen Förderunternehmen erscheint der US-Gaspreis aber inzwischen nicht mehr attraktiv. Sie haben ihre Investitionen in neue Schiefergasfelder drastisch zusammengestrichen. Vom insgesamt niedrigen Preisniveau profitieren derweil auchdeutsche Firmen.

nis

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