Die Ära Merkel und der Streit um Zuwanderung Unsere politische Kultur funktioniert besser als gedacht

Der Dauerstreit um die Zuwanderung ist geprägt von Entgleisungen und Tabubrüchen. Doch bei Licht betrachtet war die Debatte ziemlich produktiv. Unsere politische Kultur funktioniert besser als sie aussieht.
Zuwanderung: Angela Merkel hat sich damit nicht nur Freunde gemacht

Zuwanderung: Angela Merkel hat sich damit nicht nur Freunde gemacht

Foto: Getty Images

Demokratie ist eine anstrengende Regierungsform. Und sie ist häufig auch nicht schön anzusehen. Wir haben es in den vergangenen drei Jahren erlebt. Die Flüchtlingskrise von 2015 hat die Politik dominiert, wie kein anderes Thema in den vergangenen Jahrzehnten. Sie hat dazu beigetragen, das deutsche Parteiensystem durcheinanderzuwirbeln, Angela Merkel in Teilen des politischen Spektrums zur Hassfigur zu machen und schließlich das Ende ihrer Ära einzuläuten .

Die Zuwanderungsdebatte hat die AfD begünstigt, die mit allerlei unappetitlicher Rhetorik auf sich aufmerksam macht. Sie hat die vormaligen Volksparteien CDU, CSU und SPD innerlich gespalten, ebenso die Linke. Und dann ist da auch noch Horst Seehofer, der mal der Kanzlerin eine Standpauke vor großem Auditorium hielt, mal ultimativ eine "Obergrenze für Zuwanderung" forderte, mal mit Rücktritt drohte - oder, noch verstörender, mit Rücktritt vom Rücktritt.

Der Schlachtruf "Merkel muss weg" stieß auf überraschend große Resonanz und ersetzte manchem bequemerweise die ehrliche Arbeit auf den weiten Feldern echter politischer Inhalte.

Ausfälle, Entgleisungen, Tabubrüche - einen gepflegten demokratischen Diskurs wünscht man sich in der Tat anders. Doch bei Licht betrachtet hat die Zuwanderungsdebatte ziemlich gut funktioniert. Unsere politische Kultur ist besser, als sie aussieht. Noch jedenfalls.

Ein lauter, vielstimmiger Chor

Doch, doch, das ist durchaus ernst gemeint. Die Frage der Migration ist nämlich keineswegs "der weiße Elefant im Raum", wie CDU-Vorsitzbewerber Jens Spahn dieser Tage formuliert hat, also ein Problem, über das man nicht sprechen darf, weil es zu monströs ist, als dass es lösbar wäre.

Vielleicht gilt das für die innerparteilichen Union-Zirkel, aber keineswegs für die weitere bundesdeutsche Öffentlichkeit. Ganz im Gegenteil: Über Zuwanderung und Integration ist soviel gestritten und berichtet worden, dass es den meisten Bürgern längst zuviel wird, wie Umfragen zeigen.

Wenn man sich den ganzen Lärm und Unfug und Schmutz wegdenkt, dann hat in den vergangenen Jahren ein ziemlich produktiver Diskurs stattgefunden. In dessen Verlauf sind Extrempositionen in Frage gestellt und mit der Realität konfrontiert worden, Ängste und Sorgen von Bürgern aufgegriffen und Bedürfnisse der Wirtschaft ernstgenommen worden. Am Ende steht ein neuer - unausgesprochener - gesellschaftlicher Konsens, der nun gesetzlich normiert wird.

So ähnlich hat sich der Philosoph Jürgen Habermas den Prozess der "Deliberation" in der Demokratie mal vorgestellt: als permanentes, vielstimmiges öffentliches Verhandeln. Wie gesagt: Das sieht weder schön aus. Noch ist es leicht. Noch geht es schnell. Aber so ist das nun mal in einer Volksherrschaft der gleichberechtigten Bürger.

Natürlich, die Zuwanderungsdebatte ist damit "weder beendet noch gelöst", wie Spahn etwas schief formuliert hat. Es kann auch gar nicht anders sein. Offene Gesellschaften nehmen sich nun mal die Freiheit, Themen immer wieder aufzugreifen und im Lichte neuer Erkenntnisse und Entwicklungen neu zu bewerten. Und doch sind wir in den vergangenen drei Jahren ein bedeutendes Stück weitergekommen.

Konsens, Kompromiss und Wahrheit

Der neue implizite Konsens lässt sich in etwa so formulieren: Deutschland ist ein Einwanderungsland, das Immigration in den Arbeitsmarkt braucht und will - und deshalb demnächst ein "Fachkräftezuwanderungsgesetz" bekommt. Der Zuzug von EU-Bürgern und anderen Europäern ist weitgehend unumstritten.

Wir sind auch offen für Flüchtlinge, allerdings will eine Mehrheit keinen unbegrenzten Zuzug von Verfolgten. Dem hat die Politik Rechnung getragen durch den Deal zwischen der EU und der Türkei, da eine rechtlich verbindliche Begrenzung der Flüchtlingszahlen auf EU-Ebene bislang nicht zu haben ist. Skepsis herrscht gegenüber Muslimen, zumal wenn es um Symbole wie das Kopftuch geht. So ungefähr lässt sich die diesjährige Umfrage des Sachverständigenrats deutscher Stiftungen für Integration und Migration (der Mittwoch sein zehnjähriges Bestehen feiert) zusammenfassen.

Was mit Extrempositionen begann - Willkommenskultur für alle vs. Grenzen dicht -, ist einer neuen Synthese gewichen: einem großen Kompromiss.

Fakten vs. Erfahrungen

Fakten vs. Erfahrungen

Ehrlich gesagt, bin ich positiv überrascht. Ich hatte befürchtet, dass es ähnlich laufen würde wie in den 90er Jahren. Damals war nach dem starken Anstieg der Asylbewerberzahlen zu Anfang des Jahrzehnts das Thema Zuwanderung auf Jahre nicht mehr verhandelbar. Erst dem rotgrünen Kanzler Gerhard Schröder gelang es, mit seiner "Greencard"-Initiative 1999 etwas Bewegung in die Debatte zu bringen.

Dass es dieses Mal anders läuft, hat diverse Gründe: Statt Massenarbeitslosigkeit wie in den 90ern herrscht nun Arbeitskräfteknappheit - es gibt keine unmittelbare Jobkonkurrenz mehr zwischen Hiesigen und Zuwanderern. Dazu kommen millionenfache positive persönliche Erfahrungen, etwa mit ausländischen Pflegekräften, im Job oder in der Nachbarschaft.

Denn die Bevölkerungszusammensetzung hat sich deutlich verschoben: Inzwischen liegt der Bevölkerungsanteil mit Migrationshintergrund in den westdeutschen Bundesländern bei mehr als einem Fünftel. (In Ostdeutschland - Ausnahme: Berlin - sieht die Sache anders aus, weshalb auch das Meinungsbild dort weniger von eigenen Erfahrungen beeinflusst ist.)

Zur "deliberativen Demokratie" gehört auch, dass eine Gesellschaft neue Fakten zur Kenntnis nimmt und in ihre Bewertungen einfließen lässt. Dazu braucht es unabhängigen Journalismus, der neue Informationen ohne ideologische Scheuklappen verbreiten, egal ob es sich um Erfolge bei der Vermittlung von Flüchtlingen auf dem Arbeitsmarkt oder um Fälle von Kriminalität durch Migranten handelt. Aller "Lügenpresse"- und "Fake News"-Vorwürfe zum Trotz funktioniert das in Deutschland ganz gut - deutlich besser jedenfalls als in vielen anderen Ländern.

Während Spahn, Friedrich Merz und Annegret Kramp-Karrenbauer um das Erbe Angela Merkels ringen, während bereits der nächste Streit beginnt, dieses Mal um den "Migrationspakt" der UN, während es in den Sozialen Medien die üblichen Rückkopplungseffekte gibt, die zu ohrenbetäubenden Lärmspiralen führen - während also im politmedialen Raum wieder mal erhebliche Aufregung herrscht, bleibt das Publikum doch vergleichsweise gelassen.

Immer weniger Bundesbürger halten Immigration für eine vordringliche Frage. Im Herbst 2015 waren noch 76 Prozent der Bundesbürger der Meinung, der Ausländerzuzug sei eines der größten Probleme des Landes. Zuletzt waren noch 38 Prozent dieser Ansicht - Tendenz weiter fallend.

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Shanghai - Gegen-Trump - Xi Jinping eröffnet die Internationale Import-Messe. Möglich, dass er etwas sagt zu einem angeblichen Deal mit Trump, wonach bis zum G20-Gipfel ein US-chinesisches Wirtschaftsabkommen den Handelskrieg beenden soll.

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MITTWOCH

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Wuzhen - Internet mit chinesischem Antlitz - Weltinternetkonferenz organisiert von der staatlichen chinesischen Cyberspace-Behörde, mit allerlei Businessprominenz.

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DONNERSTAG

Washington - Pause für Powell? - Zinsentscheid der Federal Reserve: Der jüngste Rückgang der Aktienkurse hat Anleger hoffen lassen, dass Fed-Chef Jay Powell weitere Zinserhöhungen zurückstellt.

Wiesbaden/Peking - Globalisierungsindikatoren - Das Statistische Bundesamt legt Zahlen zu den deutschen Exporten im September vor. Chinas Zoll veröffentlicht Außenhandelszahlen für Oktober.

Berichtssaison III - Geschäftszahlen von Siemens, Deutsche Telekom, Commerzbank, Continental, Bertelsmann, RTL, Hannover Rück, HeidelbergCement, Dürr, Hapag-Lloyd, Heidelberger Druckmaschinen.

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Berichtssaison IV - Geschäftszahlen von Allianz, Richemont und Rhön-Klinikum

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