Krypto-Währung überspringt 8000-Dollar-Marke Schon wieder Bitcoin-Hype - und schon wieder Zweifel

Bitcoins: Wie nachhaltig ist der aktuelle Preisanstieg?

Bitcoins: Wie nachhaltig ist der aktuelle Preisanstieg?

Foto: REUTERS

Skeptische Beobachter der Finanzmärkte dürften sich verwundert die Augen reiben: Noch ist es keine zwei Jahre her, als am Markt für Krypto-Währungen eine riesige Spekulationsblase platzte, und schon wieder steigen die Preise von Bitcoin , Ethereum und anderen digitalen Geldanlagen in bemerkenswert rasantem Tempo.

Der Bitcoin beispielsweise, die mit einer Marktkapitalisierung von gegenwärtig etwa 140 Milliarden Dollar nach wie vor bedeutendste Krypto-Währung, übersprang in dieser Woche erstmals seit Anfang 2018 wieder die Marke von 8000 Dollar (von der sie sich inzwischen laut Plattform Coinmarketcap allerdings wieder ein wenig nach unten verabschiedet hat). Zum Vergleich: Noch Anfang Mai kostete ein Bitcoin lediglich etwa 5400 Dollar, und am Jahresanfang waren es weniger als 4000 Dollar.

Auch die Kapitalisierung des gesamten Krypto-Marktes ist erneut in die Höhe geschossen: Laut Coinmarketcap beträgt sie gegenwärtig etwas mehr als 240 Milliarden Dollar. Anfang Januar 2019 betrug der Wert noch weniger als 130 Milliarden Dollar.

Angesichts derart großzügiger Preissteigerungen binnen kurzer Zeit werden Erinnerungen wach an den Krypto-Hype des Jahre 2017. Anfang Januar jenes Jahres kostete beispielsweise ein Bitcoin etwa 1000 Dollar - im Dezember des gleichen Jahres lag der Preis zeitweise bei etwa 20.000 Dollar. Dann kam bekanntlich der Einbruch: Der Bitcoin crashte 2018 und fiel Anfang 2019 auf Werte von 3300 Dollar und weniger.

Gibt es also tatsächlich bereits den nächsten Hype? Der US-Sender CNBC  jedenfalls geht bereits so weit, den Bitcoin als "sicheren Hafen" für Investorengelder zu preisen, angesichts von Aktienmärkten, die durch ein neues Hochkochen des Handelskonflikts zwischen den USA und China einmal mehr in Turbulenzen geraten sind.

Vorsicht dürfte da allerdings geboten sein. Denn wie immer im schwer zu durchblickenden Krypto-Geschäft sind die wahren Gründe für die aktuellen Preissteigerungen nur schwer auszumachen. Beobachter verweisen auf die zunehmende Akzeptanz der Krypto-Währungen bei institutionellen Playern des Finanzmarktes sowie in der realen Wirtschaft.


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Die US-Fondsgesellschaft Fidelity beispielsweise, mit einem verwalteten Vermögen von etwa 2,4 Billionen Dollar einer der größten privaten Geldverwalter der Welt, kündigte vor einigen Tagen an, den Bitcoin für ihre institutionellen Kunden zugänglich zu machen. Sie folgt mit dem Schritt Wettbewerbern wie ETrade oder Robinhood, wobei letztere das Investment auch für Privatanleger ermöglichen. Einer Studie zufolge, die Fidelity Anfang Mai veröffentlicht hat, glaubt beinahe jeder zweite institutionelle Kapitalanleger, digitales Geld sei ein Investment wert.

Hinzu kommt: Auch die reale Verwendbarkeit von Krypto-Geldern hat sich inzwischen verbessert. Noch sind Bitcoins zwar längst kein gängiges Zahlungsmittel bei der weitaus größten Mehrzahl aller Einzelhändler.

Die fragwürdige Rolle der Cyber-Währung Tether

Die Liste der Unternehmen, die das Cybergeld an der Kasse akzeptieren, wird aber länger. Zuletzt kam beispielsweise die US-Lebensmittelkette Whole Foods, die zu Amazon  gehört, dazu. Medienberichten zufolge können Kunden zumindest in den USA zudem bereits bei der Kaufhauskette Nordstrom, in den Cafés von Starbucks, den Baumärkten von Home Depot sowie beim Möbelhändler Crate and Barrel mit Krypto-Geldern bezahlen.

Weitere Gerüchte, wonach auch der Online-Handels- und Auktionsreise Ebay  sowie der US-Broker TD Ameritrade an einer Einführung von Krypto-Währungen auf ihren Plattformen arbeiten, haben sich einem Bericht von Bloomberg  zufolge zwar inzwischen zerschlagen. Dafür dürften aber die jüngsten Nachrichten aus dem Hause Facebook  dem Markt ebenfalls Auftrieb gegeben haben: Wie das "Wall Street Journal " Anfang Mai berichtete, arbeitet das weltgrößte soziale Netzwerk an einem eigenen Bezahlsystem, das auf einer eigens dafür kreierten Krypto-Währung basieren soll.

Gelingt das Vorhaben, das Facebook-intern den Namen "Project Libra" tragen soll, so wäre es laut "WSJ" die größte Mainstream-Applikation für Krypto-Währungen bisher. Etwa ein Drittel der Weltbevölkerung loggen sich immerhin mindestens einmal im Monat bei Facebook ein, so die Zeitung - sie alle könnten künftig mit dem neuen Cybergeld womöglich Produkte oder Dienstleistungen kaufen und bezahlen.

Dem Bericht zufolge plant die Firma von Gründer und CEO Mark Zuckerberg zu dem Zweck Investments im Volumen von etwa einer Milliarde Dollar, wobei bereits mit Finanzkonzernen wie Visa , Mastercard sowie dem Zahlungsabwickler First Data gesprochen werde. Ebenso befinde sich Facebook im Gespräch mit E-Commerce-Firmen und Apps, die die künftige Cyber-Währung des Unternehmens akzeptieren sollen.

Wie stabil ist der Tether?

Mögliche Gründe für ein wiedererwachtes Vertrauen von Investoren in den Bitcoin und seine Konkurrenz finden sich also einige. Ob die aktuellen Preisanstiege allein dadurch zu erklären sind, erscheint jedoch zweifelhaft. Eine wichtige Rolle dürften vielmehr auch Finanzströme spielen, die innerhalb des Krypto-Marktes stattfinden - und die geben einigen Anlass, an der Solidität des aktuellen Preisaufschwungs zu zweifeln.

Die Rede ist von einer weiteren Krypto-Währung namens Tether, die zuletzt zunehmend ins Zwielicht geraten ist. Angeblich handelt es sich bei Tether um einen sogenannten Stable Coin: Der Wert dieses Cyber-Geldes soll weniger schwankungsanfällig sein als jener der Konkurrenz, weil jeder Tether-Coin eins zu eins durch einen Dollar gedeckt sei, so die Anbieter. Wasserdicht belegen konnten sie das jedoch bislang nicht.

Zuletzt kamen zusätzliche Zweifel an der Seriosität von Tether auf: Die Staatsanwaltschaft von New York ermittelt gegen die Macher des Cyber-Geldes wegen dubioser Geldströme in Höhe von bis zu 850 Millionen Dollar. Mit den Geldern sollen Löcher an der Krypto-Plattform Bitfinex gestopft worden sein, hinter der die gleichen Verantwortlichen stehen, wie hinter Tether.

Zwar weisen die Beschuldigten die Vorwürfe zurück. Die Akteure am Krypto-Markt reagierten dennoch verunsichert, wie Fachmedien beobachtet haben .

Doch was hat das alles mit dem allgemeinen Krypto-Hype zu tun? Berichten zufolge wird Tether von vielen Handelsbörsen als Dollar-Ersatz genutzt. Kritiker erkennen darin einen Weg, die Krypto-Kurse künstlich aufzupumpen. Beim Bitcoin etwa, der wichtigsten und meistbeachteten Krypto-Währung, entfallen lediglich rund 6 Prozent des Handels auf Geschäfte, die in US-Dollar getätigt werden, wie auch die Info-Plattform Heise-Online  berichtet. Der japanische Yen sowie der Euro kommen beim Bitcoin jeweils auf nicht einmal 1 Prozent. Ganze 36 Prozent der Bitcoin-Geschäfte dagegen werden in Tether bezahlt, so Heise-Online.

Das kann vermutlich zweierlei bedeuten. Zum einen handelt es sich womöglich bei mindestens einem Drittel der Bitcoin-Käufer im aktuellen Markt nicht um schlecht informierte Privatanleger, sondern um Akteure, die sich einigermaßen mit dem Krypto-Thema auskennen dürften. Und zum anderen wird der aktuelle Anstieg des Bitcoin-Kurses offenbar zum Großteil durch eine Währung getragen, deren Validität selbst eher zweifelhaft erscheint. Letzteres dürfte kaum für einen soliden, verlässlichen Preisaufschwung sprechen.