Dienstag, 16. Juli 2019

Apple Car wiederbelebt Apple will Autoprojekt mit Elektrokleinbus retten

Das iPhone fährt in Form des Infotainmentsystems CarPlay bereits mit im Auto. Mit dem eigenen Auto von Apple hat es bislang noch nicht geklappt.

Apple-Ingenieure haben einen Minibus designt, der auch autonom fahren soll. Zudem forschen sie an eigenen Batterien und Elektromotoren. Damit haucht der iPhone-Konzern seinen Plänen eines selbst entwickelten Elektrofahrzeugs neues Leben ein.

Apple unternimmt einen neuen Anlauf zur Konstruktion eines eigenen Elektrofahrzeugs, das auch autonom fahren können soll. Dies berichtet das manager magazin unter Berufung auf mehrere mit der Entwicklung vertraute Personen.

Danach könnte das Apple Car in Form eines Elektrovans kommen. Apples Ingenieure haben Exemplare mit schwarz-silberner Lackierung konstruiert, die im typischen Industriedesign des iPhone-Konzerns gestaltet sind. Apple forscht auch an eigenen Batterien, Elektromotoren, besonderen Sitzen und Innenraumkomponenten.

Zuletzt hatte es Gerüchte gegeben, dass Apple seine Pläne für ein eigenes Fahrzeug ganz aufgegeben habe und sich komplett auf die Entwicklung der Software zum autonomen Fahren konzentrieren würde. Apple testet diese Software in Kalifornien mit einer Flotte von rund 70 Lexus-SUVs. Es gilt als unwahrscheinlich, dass ein Apple-Fahrzeug inklusive Mobilitätsdienst vor 2023 auf den Markt gebracht werden kann.

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Losgelegt hatte Apple beim autonomen Fahren mit deutlich größeren Ambitionen: Vor gut fünf Jahren warb Apple dutzende hochrangige Mitarbeiter bei Autokonzernen ab. Sie alle arbeiteten am Projekt "Titan", wie Apple laut Medienberichten seine Sondereinheit für sein Roboterauto-Projekt nannte. Weit über tausend Mitarbeiter sollten ein Apple-eigenes, autonom fahrendes Elektroauto entwickeln. Bereits 2019, so hieß es damals, könnte das Apple-Auto auf den Markt kommen.

Doch daraus wurde nichts: Im Oktober 2016 entließ Apple dutzende Mitarbeiter, die am Car-Projekt arbeiteten. Der Fokus der verbliebenen Truppe, so erklärte Apple-Chef Tim Cook Mitte 2017, solle künftig auf autonomen Systemen liegen - und nicht mehr bei der Entwicklung Apple-eigener Fahrzeuge.

Mitte vergangenen Jahres wechselte allerdings Teslas Entwicklungs- und Produktionschef zu Apple. Field soll Berichten zufolge nun die Abteilung für autonomes Fahren gemeinsam mit einem weiteren Apple-Veteranen leiten. Zuletzt baute Apple aber weitere 200 Stellen in der Einheit ab. Das Titan-Team solle sich 2019 auf bestimmte "Schlüsselbereiche" konzentrieren, hieß es.

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