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20.02.2013
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Klein-London im Wallis
Verbier, very british

Skifahren im Wallis: Freerider-Eldorado Verbier
Fotos
TMN

Von wegen, die Engländer haben kein vernünftiges Skigebiet. Sie haben sogar ein grandioses. Allerdings liegt es in der Schweiz. Verbier ist trotzdem so britisch, wie es außerhalb des Empire nur geht - und jenseits von High Tea und Clubs auch ein Paradies für Freerider und Heliski-Fans.

Verbier - London hat ein eigenes Skigebiet. Es liegt allerdings nicht auf der Insel, sondern in der Schweiz, und es hat einen französischen Namen: Verbier. Der Wintersportort im Kanton Wallis ist very british. Vielen kommt das Chaletdorf auf einem 1500 Meter hohen Sonnenplateau rund 70 Kilometer östlich des Genfer Sees vor wie "Klein-London".

Fast jeder spricht perfekt Englisch. Ältere Gentlemen treffen sich auf einen Whisky im Club, ihre Frauen zum High Tea im Café. Das junge Publikum bevölkert derweil bis spät in die Nacht stylische Lounge-Bars, die es ähnlich eingerichtet auch an der Themse gibt. Trotz knackigen Frosts stöckeln junge Londonerinnen auf Pumps und in knappem Designerfummel in die Lokale. Ihre Begleiter sind in feinstem Zwirn herausgeputzt.

Der Skiort inmitten des Skiverbunds 4 Vallées mit 410 Kilometern Pisten und 89 Liften wirkt zwar nicht so elitär wie Gstaad und nicht so mondän wie St. Moritz. Aber der Ort am Fuße des 3300 Meter hohen Mont Fort in Sichtweite des Großen St. Bernhard ist dennoch chic. Seine Mischung aus alpenländischer Architektur, französischer Lebensfreude und britischem Stil ist einzigartig. Das gefällt nicht nur, aber vor allem den Briten. Rund 20 Prozent der ständigen Einwohner Verbiers sind Engländer. Und fast jeder dritte Gast kommt aus Großbritannien.

"Die Engländer sind weit gereist und wissen, wo es schön ist", meint Ski- und Bergführer Christophe Gay-Crosier. Wie fast alle hier spricht er neben seiner Muttersprache Französisch auch perfekt Englisch und Deutsch. Mit seinen Gästen verlässt Christophe die Pisten, wann immer es die Schneelage zulässt. "Nicht etwa, weil die Pisten nicht gut wären", betont Christophe. Ganz im Gegenteil. Verbier bietet durch seine Einbindung in den Viertälerverbund unendlich viele Pisten und dank seiner Höhenlage optimale Schneeverhältnisse bis ins späte Frühjahr.

Eldorado der Freerider

Berühmt aber ist Verbier in Skifahrerkreisen als Eldorado der Freerider. Aus der ganzen Welt kommen Sportler in die Westschweizer Alpen, um unberührte Tiefschneehänge zu durchpflügen und auf Skitouren die Erhabenheit der Alpen abseits des Pistenrummels zu erleben.

"Eine besonders schöne und für viele Gäste leicht zu bewältigende Tour ist die hinauf auf den St. Bernhard-Pass", erzählt Christophe beim Mittagessen auf der urigen "La Marlénaz"-Hütte oberhalb von Verbier. Mit Tourenski steigt man zunächst bis zum Hospiz auf. Dort isst man abends zusammen mit den Mönchen und übernachtet im Kloster. "Das ist auch für Nicht-Gläubige ein sehr eindrucksvolles Erlebnis", sagt Christophe.

Nach dem Frühstück fahren die Ski-Tourengeher durch die unberührte Berglandschaft wieder hinunter ins Tal nach Verbier. Einst marschierten hier Julius Caesar und Napoleon mit ihren Armeen durch. Wem der Aufstieg zu anstrengend ist, steigt in den Helikopter. Verbier ist einer der wenigen Orte in den Alpen, die die exklusivste Art des Skivergnügens anbieten. Die Landeplätze auf dem Rosablanche oder dem Petit Combin erreicht Christophe auch mit Muskelkraft - so wie viele junge Freerider aus der ganzen Welt, die kein Geld für Heliskiing haben.

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Verbier

  • Anreise
    Mit dem Auto geht es auf der Autobahn A9/E62 bis Martigny. Die nächsten Flughäfen sind Sion, Genf und Zürich.
  • Währung
    Ein Schweizer Franken entspricht rund 0,80 Euro.
  • Informationen
    Verbier Tourismus
    Carrefour Central 2
    CP 300, CH - 1936 Verbier Tel.: 0041/27/775 38 88
    www.verbier.ch

    Schweiz Tourismus
    Rossmarkt 23
    60311 Frankfurt
    Tel.: 00800/10 02 00 30
    www.myswitzerland.com









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