Freitag, 15. Dezember 2017

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Bitcoin-Mining in der inneren Mongolei Wie Chinas größte Geisterstadt zu einem Zentrum des Bitcoin-Booms wurde


Seit Jahresbeginn ist der Preis der digitalen Währung Bitcoin explodiert. Nicht nur Anleger und Spekulanten profitieren vom Boom, den Statista für manager-magazin.de illustriert hat. Auch die "Miner" ("Schürfer"), die mit der Rechenleistung ihrer Computer für das Funktionieren des Systems Bitcoin sorgen, machen immer größere Umsätze: Zuletzt setzten Miner laut einer Auswertung von blockchain.info, eines Anbieters von Blockchain-Dienstleistungen und digitalen Geldbörsen, gut 9 Millionen Dollar am Tag um.

Mit ihren Rechnern garantieren sie den Wert des digitalen Geldes: Dem Bitcoin-Modell fehlt dazu im Gegensatz zum System der Zentralbanken ein zentraler Akteur. Damit trotzdem nur mit validen Bitcoins gehandelt werden kann, werden alle Transaktionen von Bitcoins in einem zentralen Verzeichnis gespeichert, der Blockchain. Nur ein Bitcoin, dessen Geschichte sich hier nachvollziehen lässt, ist etwas wert.

Werden Bitcoins gehandelt, muss dies in die Blockchain eingepflegt werden. Dies übernehmen die Miner - und liefern sich, weil sie für erfolgreiche Rechenoperationen selbst mit Bitcoins belohnt werden, dabei mittlerweile ein regelrechtes Wettrennen. Je mehr Rechenleistung einzelne Mining-Unternehmen auffahren können, umso höher ist ihre Chance auf die Belohnung.

Mehr als die Hälfte aller Mining-Pools sitzen laut einer Auswertung der Universität Cambridge in China. Stellvertretend für sie hatte das Wirtschaftsportal qz.com jüngst eine Serverfarm in der Stadt Ordos besucht, die zwar zwei Millionen Einwohner zähle, wegen sich nur langsam bevölkernder riesiger Neubauviertel und den Nachwirkungen einer geplatzten Kohle-Blase aber als Chinas größte Geisterstadt gilt.

Noch 2012 hätte Ordos 20 Prozent zu Chinas Kohle-Produktion beigetragen; heute hätten viele Minen dichtgemacht, Energie sei vor Ort aber immer noch günstig, zumal die Stadtverwaltung dem Pekinger Unternehmen Bitmain, das die Serverfarm betreibt, satte Preisnachlässe gewähre.

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